40 ans & Après .....

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Paralysé, il retrouve l'usage de ses mains

Grâce à une technique consistant à rebrancher des nerfs, un homme paraplégique de 71 ans peut de nouveau se nourrir seul, rapporte une étude américaine publiée dans le Journal of Neurosurgery.

Des médecins américains ont pour la première fois permis à un homme paralysé à la suite d'une blessure à la colonne vertébrale de retrouver l'usage de ses mains. Comment ce miracle a-t-il pu se produire? Grâce à une technique consistant à rebrancher des nerfs, selon une étude parue ce mardi aux Etats-Unis.

Dans le détail, les chirurgiens ont attaché un nerf de ce patient qui ne fonctionnait pas, et qui contrôle normalement le mouvement de pincement de l'index et du pouce, à un autre nerf encore actif situé dans l'avant-bras. Ce nerf permet de bouger l'épaule.

Après plusieurs mois de rééducation, l'homme de 71 ans a pu se nourrir seul et même écrire avec un peu d'aide, précisent les médecins dans l'étude, parue dans le Journal of Neurosurgery.

Une opération qui suscite l'espoir

Le patient était devenu paraplégique à la suite d'un accident de la route. Son tronc était partiellement paralysé. La blessure du patient se situe dans la vertèbre la plus basse du cou. Chez les personnes blessées plus haut dans le cou, une telle intervention ne pourrait probablement pas rétablir le mouvement des mains et des bras, selon ces médecins. Ces derniers se disent encouragés par les progrès du patient, d'autant que cette intervention a eu lieu deux ans après son accident, et bien qu'il ait fallu huit mois de thérapie pour qu'il commence à bouger les doigts.

Cette opération expérimentale "suscite l'espoir que des personnes ayant la même blessure à la colonne vertébrale pourraient bénéficier de la même intervention", estime le Dr Lewis Lane, chef de la chirurgie des mains à l'hôpital de l'Université North Shore à New York, qui n'a pas participé à cette opération. Environ 12 000 personnes subissent des blessures de la moelle épinière chaque année aux Etats-Unis.

L'expresse



17/05/2012
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